Entre El Beneficio Y Salud Pública En La Industria Refresquera

¿Alguna vez te has preguntado cómo algunas compañías, como Coca-Cola y PesiCo, crearon imperios multimillonarios para comercializar agua de azúcar con sabor?

La erudita en nutrición Marion Nestle, una de las cronistas más acérrimas de la industria alimentaria de los Estados Unidos y su política, lo hizo. Estaba intrigada por el poder de las grandes Sodas y cómo está respondiendo a las ventas planas en los EE. UU.

Y en su último tomo, de Soda Politics de 508 páginas: Abordando a los Grandes de la Industria de Soda, y ganando, ella desmembrana en el libro las jugadas de la industria. Desde su brillante uso del marketing y las relaciones públicas hasta sus maniobras políticas, Nestle revela muchas de las formas en que estas compañías se han esforzado por "proteger las ventas y los beneficios a expensas de la salud pública".

La posición de Nestlé sobre los refrescos es clara y se basa en cientos de estudios científicos: es insalubre. Ella vio la gran necesidad de mayor defensa contra el consumo de refrescos y no suficientes recursos para los defensores. Así que se propuso describir lo que está funcionando en la lucha contra los grandes de la industria.

A continuación la conversación, editada por tiempo y claridad, sobre su investigación y conclusiones.

libro

En el caso de su nuevo libro, usted confirma que Big Soda ha tomado prestado del libro de jugadas de Big Tobacco. ¿Cuáles son algunos ejemplos de eso?

Lo primero que hizo [la industria] fue atacar a la ciencia. Eso es lo que hizo la industria del cigarrillo, y eso es lo que hace el productor de cualquier producto insalubre. Usted pone en duda la ciencia y luego paga por su propia ciencia. Usted financia a los investigadores que están bastante seguros de que van a producir investigaciones que demuestren que su producto no es perjudicial. Y eso es exactamente lo que ha hecho la industria de los refrescos.

Y mientras lo hace, anuncia, por supuesto, y su publicidad apunta a desviar la atención del daño que su producto podría estar causando a la salud. En el caso de los refrescos, la publicidad está dirigida a la actividad física e hidratación. Necesitas beber, así que bebe nuestro producto. No son nuestras calorías las que causan problemas.

Por supuesto, Big Soda se sometió a un escrutinio de muy alto perfil por su táctica de financiar a científicos que ya han realizado investigaciones centradas en el gasto de calorías.

Sí, esta fue la Red Global de Equilibrio Energético financiada por Coca-Cola, como informó el New York Times. Y esta fue la financiación de los investigadores que formaron esta organización no solo para promover la actividad física, sino también con el mensaje de que no importa lo que coma o beba, lo que cuenta es la actividad física.

¿Qué piensas sobre cómo respondió Coca-Cola a las revelaciones del Times?

Fue un gran desastre de relaciones públicas para Coca-Cola. La gente se sorprendió por ello. (Mi) libro no se había publicado todavía, pero la gente estaba asombrada de que Coca-Cola financiara la investigación en su propio interés de una manera tan descarada. Eventualmente publicaron una lista de todas las organizaciones e individuos que les quitaron dinero. Es una lista sorprendente. Una de las cosas que ha sucedido desde entonces es que Coca-Cola se ha retirado de algunos de los grupos más controvertidos, como la Academia Americana de Pediatría y la Academia de Nutrición y Dietética, o aquellos grupos que se retiraron de los fondos de Coca-Cola.

Como hemos informado, la Organización Mundial de la Salud y otras agencias de salud han recomendado limitar el azúcar a no más del 5 al 10 por ciento de sus calorías diarias. Un sólo refresco lo contiene.

Si tienes un refresco de 12 onzas, tienes 10 paquetes de azúcar disueltos allí. Tienes que pensar en estas cosas como caramelos líquidos.

Una soda de 16 onzas es el límite superior de azúcares que cualquier persona debe tener en un día determinado. Entonces, a menos que estés bebiendo estas cosas en cantidades muy pequeñas, en realidad, no deberías beberlas en absoluto.

A medida que la conciencia pública sobre la cantidad de azúcar en las gaseosas se ha popularizado, observamos que las personas, especialmente los adolescentes, siguen tomando muchas otras bebidas endulzadas con azúcar, como los tés o las bebidas energéticas, que tienen tanta azúcar como las gaseosas. ¿Qué hacemos al respecto?

Escribí un capítulo en el libro sobre cómo enseñar a tus hijos cómo hacer una promoción de los refrescos. Lo primero que debes hacer es que, una vez que los niños saben leer y escribir, puedes hacer que los niños lean las etiquetas y vean cuánta azúcar hay en ellos. Y si ven que las cantidades de azúcar son similares, tal vez no las beban.

¿Crees que las personas se han aferrado emocionalmente a Coca-Cola porque asocian a Coca-Cola con los Juegos Olímpicos, y con Santa Claus?

Acabo de regresar de una visita al Mundo de Coca-Cola en Atlanta. Y lo primero que haces al entrar es mirar un video que es muy conmovedor. No había un solo ojo seco en la sala, incluido el mío. Un video extraordinariamente conmovedor.

Toda la experiencia de estar allí: la gira, degustando 50 tipos diferentes de productos de Coca-Cola, los videos, la tienda de regalos, las fotos, una experiencia muy poderosa. Terminé saliendo de esto pensando que esta compañía es el Dr. Jekyll y el Sr. Hyde. Por un lado, tiene al Dr. Jekyll que se ocupa de todos los mejores aspectos de América: la felicidad, el patriotismo, el honor a nuestros deportes y figuras musicales.

Por otro lado, tiene al Sr. Hyde, el gemelo malvado detrás de todo esto, que toma todas y cada una de estas decisiones de manera totalmente estratégica.

Él está diciendo: ¿Cómo podemos comercializar mejor este producto? ¿Cómo podemos dar dinero a las organizaciones comunitarias para que no nos critiquen y no hablen sobre qué tan malas son las sodas para la salud? ¿Cómo combatimos los impuestos a las sodas y financiamos a los investigadores de manera que no nos metan en problemas y nos den las respuestas de investigación que deseamos?

¿Qué pasa con las personas que luchan por la salud desde el interior? Tiene un capítulo sobre el Dr. Derek Yach, un conocido investigador de salud pública que fue a trabajar para PepsiCo.

Si está trabajando desde adentro, está trabajando para los intereses de la compañía. Si la empresa cotiza en bolsa y tiene accionistas, tiene un propósito y un solo propósito: ganar dinero para los accionistas. Eso es contra lo que te enfrentas. Si se te ocurre una idea saludable que haga dinero para la compañía, está bien, pero es difícil conseguirlos.

Una de mis lecciones para llevar a casa de probar 50 tipos diferentes de productos de Coca-Cola es que la Coca-Cola normal sabe mejor que cualquiera de ellos. Pensé: "Oh, Dios mío, esta empresa tiene un problema". Coca-Cola sabe mejor que cualquiera de las otras bebidas. Pueden vender más agua embotellada y otras cosas, pero no ganan tanto dinero con ellas como lo hacen con el refresco azucarado.

Usted describe algunas de las formas en que la salud pública está ganando. Y como hemos informado, los estudios muestran que una forma de lograr que las personas reduzcan el consumo de refrescos es decirles cuántas millas deberían correr o caminar para quemar las calorías de un refresco. La ciudad de Nueva York puso carteles en este sentido, ¿sí?

El Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York ha sido muy vigoroso con respecto a la salud de los neoyorquinos y ha tratado de reducir la prevalencia de la obesidad y su diabetes tipo 2 asociada. Hace unos años, comenzaron una campaña educativa para reducir el consumo de refrescos. Los afiches que estuvieron alrededor por algunos años ayudaron a preparar los intentos de la ciudad para tratar de gravar las bebidas con azúcar y limitar su tamaño. Y a pesar de que ninguno de esos principios regulatorios fue aprobado, ciertamente generaron conciencia. Necesitas regulación y conciencia para hacer un cambio real.

¿Qué esperas ver de la industria de los refrescos en 20 años? ¿Estaremos peleando las mismas batallas?

Mi impresión es que es una batalla entre el Dr. Jekyll y el Sr. Hyde [dentro de estas compañías]. El Dr. Jekylls de las compañías de refrescos quiere productos más pequeños y saludables. Están a favor de la salud pública. La verdadera pregunta es, ¿qué van a hacer los Mr. Hydes? Porque esas son las personas por las que realmente necesitas preocuparte. Ellos son los que tienen su ojo en la línea de fondo todo el tiempo. Y no le están permitiendo al Dr. Jekyll hacer lo que él quiere hacer por la salud pública.

Las grandes compañías de bebidas han establecido el objetivo de reducir las calorías consumidas por persona a nivel nacional en un 20 por ciento para el año 2025. ¿Qué piensa acerca de estas promesas?

Se está dirigiendo mucho más marketing hacia latas pequeñas. Creo que son un paso adelante.

Si pueden ganar tanto dinero vendiendo [porciones más pequeñas de refrescos], estarían encantados de hacerlo. Es parte de su estrategia, además de diversificarse con agua y otras bebidas. Pero el dinero está en las sodas llenas de azúcar en este momento. Creo que habrá una presión continua sobre ellos para [venderlos] de una manera que sea más saludable.

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